zondag 26 maart 2017

De Hanenfluisteraar

René Kerkhoven reisde op 20-jarige leeftijd door Mexico, werkte kort na de Sandinistische revolutie van 1979 vijf maanden in Nicaragua en bezocht het hedendaagse Cuba verschillende keren. Zijn belevenissen legde hij vast in een boek met alledaagse indrukken, korte verhalen en interviews met bijzondere mensen. Cuba staat daarbij centraal: een inspirerend land, worstelend met de ogenschijnlijk eindeloze gevolgen van achterhaalde internationale tegenstellingen. Een land dat in de nabije toekomst zomaar enorm zou kunnen veranderen. Een land ook dat het avontuur in de mens losmaakt. Als een vrolijke vrijbuiter beweegt de schrijver zich door Havana en over het Cubaanse platteland. Vol overgave stort hij zich in het slecht onderhouden filmdecor uit de jaren 50. Laat u meevoeren door een land dat in zijn huidige vorm nog maar beperkt houdbaar is. 



De Hanenfluisteraar - alledaagse indrukken van het leven op Cuba

Wij zijn van plan om komende winter naar Cuba te gaan. Voorafgaand hieraan wil ik natuurlijk zoveel mogelijk over dit land lezen. In dit boek staan talloze verhalen over bijzondere mensen die de auteur tijdens zijn bezoeken aan dit land heeft ontmoet. Ook staan er veel leuke plekken en adressen beschreven waarvan ik er veel heb genoteerd. Wil je wat vrolijks lezen en ben je geïnteresseerd in de Cubaanse cultuur dan is dit boek zeker een aanrader wat mij betreft.


zaterdag 25 maart 2017

In het restaurant


In restaurants wordt nooit alleen maar gegeten. Het gaat er ook altijd om zien en gezien worden, om een signaal van stijl en distinctie, en om het gevoel bij vreemden te zijn en toch thuis. In de keuken, aan de toog en aan tafel komen genot en hard werk, élégance en uitbuiting, en culturele diversiteit en racisme samen. Groezelig of grandioos: restaurants zijn een spiegel van de samenleving.

Ribbat reflecteert op de historie van de gastronomie aan de hand van gesprekken met schrijvers, denkers, kelners en chefs, en reist van Duitsland tot Tokio, Chicago en Parijs. In het restaurant is een vertelexperiment vol vaart dat het midden houdt tussen cultuurwetenschap en docu-roman, waarin het fenomeen ‘restaurant’ van verleden tot heden wordt belicht.


Naast lezen is eten een andere passie van me. Ik vind het echt heerlijk om uit eten te gaan en te genieten van bijzondere gerechten die ik thuis niet snel maak. Voor dit boek was een leesclub bij Hebban en ik mocht meelezen.

Zoals ook in het voorwoord van het boek is vermeld, heeft dit boek een anekdotische vertelvorm.  Het is de eerste keer dat ik zo'n soort boek lees en moest even wennen aan de schrijfstijl. Door middel van hele korte stukjes lees je hoe het restaurant door de jaren heen is ontstaan. Van de meest chique, dure restaurants tot bekende hamburgerketens. Dit alles is opgetekend in vier gangen. 

Een groot gedeelte gaat over de tijd voor en na de tweede wereldoorlog.
Met schaamte las ik over de rassenscheiding, sommige plekken waren alleen voor blanken. Wat een voorrecht hebben we om niet na te hoeven denken waar je heen wilt gaan of waar je wilt gaan zitten, onvoorstelbaar, zo moet het toch voor iedereen zijn. 
Veel bekende schrijvers kwamen ook ter sprake zoals Orwell en Sartre
Ook lees je over een restaurantje waar ze eten klaar maken met afval van een vuilstortplaats in Nairobi, wat een veerkracht hebben zulke mensen. 
Maar natuurlijk worden ook over de meest exclusieve plekken besproken waar je kunt gaan eten.

Dat er een strenge hiërarchie heerst in veel restaurants, daar heb ik nooit zo bij stil gestaan.
Ben toch ook wel erg geschrokken van de vaak slechte arbeidsomstandigheden. Keihard werken voor heel weinig geld. Vooral in Amerika hebben veel mensen twee banen omdat ze niet genoeg geld hebben om rond te komen.

Tenslotte ook een blik op de toekomst, de moleculaire keuken, koken wordt steeds meer een wetenschappelijk experiment.

De geschiedenis van het restaurant is een boek vol interessante wetenswaardigheden al vraag ik me wel af wat er uiteindelijk van blijft hangen.


maandag 13 maart 2017

Bijenvader

Zomer 1985. Door een vreselijke gebeurtenis ligt Johannes vriendje Henrico in coma. Hij is waarschijnlijk zijn geheugen kwijt, en Johanne is bang dat hij zich niets meer herinnert van haar, en van hun tijd samen.

Die tijd samen begon een paar maanden eerder, op de dag waarop Johanne met haar moeder en broertje Paulie vanuit Utrecht verhuisde naar Warsum, een klein dorp in het oosten van het land. Als ze 's avonds patat haalt in de plaatselijke snackbar en daar Henrico ontmoet, weet ze dat ze verloren is.
Op cassettebandjes - in de hoop dat die Henrico's geheugen opfrissen wanneer hij wakker wordt - vertelt Johanne Henrico over de lange, broeierige zomer die volgt. Vanaf die eerste blik in de snackbar tot aan die afschuwelijke dag waarop.
..





Als haar vriendje Henrico in coma ligt neemt Johanne een cassettebandje met herinneringen op voor hem. Hierdoor word je als lezer meegenomen naar de gebeurtenissen voor het ongeluk. 

Johanne verhuist met haar hippiemoeder en broertje Paulie van de stad Utrecht naar een klein dorp. Ze probeert aansluiting bij de andere jongeren te vinden en wordt al snel verliefd op de knappe Henrico. Ze krijgen een relatie met alle strubbelingen van dien zoals die bij pubers vaak komen kijken. Jaloezie en onzekerheid spelen een grote rol in hun prille liefde.

Moeder Kat is vooral met haar schilderijen bezig en laat de kinderen veel alleen. Paulie zoekt zijn heil bij buurman Lomme. Hij is imker en de jongen is hierdoor enorm gefascineerd.  Langzamerhand kom je erachter dat Lomme een naar verleden heeft. Het verhaal bereikt een climax die voor veel personages niet goed afloopt.

Door de cassette bandjes en de genoemde muziek waande in me weer in de 80er jaren. Ook het leven in een klein dorp was erg herkenbaar voor me. De personages waren goed uitgewerkt en het verhaal leest heel prettig. Ook is er tijdens het verhaal ruimte opengelaten om zelf dingen in te vullen.

Het boek heeft het predicaat young adult maar hier zou ik me niet door laten leiden. Het is zeker ook voor volwassenen heel erg leesbaar. Ik vond het een heel goed debuut.



zaterdag 4 maart 2017

Mijn lange weg naar huis

Op een klein station in India is de vijfjarige Saroo zijn broer kwijtgeraakt. Hij klimt in een treinstel om hem te zoeken, maar raakt per ongeluk opgesloten en komt helemaal alleen aan de andere kant van India in Calcutta terecht.
Zonder zijn familie en zonder te weten uit welk dorpje hij komt, zwerft hij wekenlang door de straten van de grote stad tot hij wordt opgenomen door een weeshuis. Ook daar weten ze zijn familie niet op te sporen en uiteindelijk wordt Saroo geadopteerd door een Australisch echtpaar bij wie hij gelukkig opgroeit.
Als hij bijna dertig is, en de technologie zo veel verder is dan toen, gaat Saroo met behulp van Google Earth op zoek naar het station waar hij al die jaren geleden zijn familie kwijtraakte. Elke avond bekijkt hij urenlang de spoorlijnen die naar Calcutta leiden, tot hij na een jaar dat ene station denkt te herkennen. Hij vertrekt naar India om te kijken of hij zijn familie weer terug kan vinden.


 
Als de straatarme vijfjarige Saroo zijn broer kwijtraakt en per ongeluk mee gaat in een leeg treinstel raakt hij verdwaald in het immense India. Hij weet niet waar hij vandaan komt en hoe hij precies heet. Na een tijdje onder erbarmelijke omstandigheden te hebben rondgezworven in Calcutta komt hij in een weeshuis terecht. Hij heeft het geluk om geadopteerd te worden door een liefhebbende familie uit Australië waar hij opgroeit tot een succesvolle jongen.
Toch blijft hij met vragen zitten en probeert via Google Earth uit te zoeken wat zijn geboorteplaats is. Een aangrijpende ontknoping volgt waarbij ik het niet droog kon houden. 
Dit boek bevat een ongelooflijk waargebeurd verhaal over de veerkracht van een kleine dappere jongen wat erg veel indruk op me heeft gemaakt.



Lion is de indrukwekkende verfilming van Mijn lange weg naar huis, met Nicole Kidman, Dev Patel (Slumdog Millionaire) en Rooney Mara in de hoofdrollen. De film ga ik deze week bekijken.



maandag 27 februari 2017

Novemberval

Op een regenachtige novemberdag maakt Richard Von Knecht, de rijkste man van Göteborg, een dodelijke smak van zijn balkon. Is er sprake van zelfmoord, of heeft iemand hem van het balkon geduwd? Zijn dood wordt gevolgd door andere incidenten. Zijn schoonmaakster is spoorloog verdwenen blijkt. Er ontploft een bom in zijn kantoor. Bij Von Knecht wordt ook een hoofdwond ontdekt die niet door de val veroorzaakt kan zijn. De politie twijfelt niet meer: de moordzaak is een feit. De weduwe plengt nauwelijks een traan, de overlijdensverzekering zal immers veel geld uitkeren. Zoon Henrik en zijn knappe vrouw Charlotte zijn evenmin erg aangedaan. Maar dan blijkt dat Von Knecht nóg een zoon had..
Het onderzoek voert het team van Irene Huss van de rijke zakenwereld naar de onderwereld van drugs en Hell's Angels. 


Deze misdaadroman is het debuut van de Zweedse Helene Tursten. Veel van haar boeken zijn verfilmd en dat kan ik me voorstellen. Het verhaal leent zich prima voor een serie, lekker een uurtje ontspannen voor de tv. Meeleven met inspecteur Irene Huss,waar naast haar werk ook een rol is weggelegd in het boek voor haar privéleven met twee puber dochters. Toch moet haar gezinsleven regelmatig wijken voor het onderzoek naar de moord op de rijke Von Knecht. Helaas loopt elk spoor dat ze volgen dood.

Vooral het eerste gedeelte vond ik wat taai om doorheen te komen. In de tweede helft kwam er iets meer vaart en spanning in het verhaal. Het boek is vlot en beeldend geschreven en las, vooral toen het verhaal vorderde lekker weg. Wat me wel irriteerde was het soms vreemde taalgebruik zoals, nop (dichte deur), ulster (jas) en pitauto (surveillancewagen). Ook werd er uitgelegd hoe een dimmer van een lamp werkt, hierdoor maakte het geheel een gedateerde indruk, het boek is verschenen in 1998 maar leek ouder.


zondag 26 februari 2017

Happy Sally

Gelukkige Sally met haar eerzuchtige dromen. Haar hart is vervuld van de wens om het Kanaal over te zwemmen en zo gebeurt het ook: Sally Bauer maakt in augustus 1939 de oversteek.
Vele jaren later leeft Ellen met dezelfde ambities en ze wedt met haar man Viktor: als het haar lukt, mag ze al haar tijd aan het zwemmen wijden.





Na het mooie boek De zwaartekracht van liefde heb ik gelijk twee andere boeken van Sara Stridsberg bij de bibliotheek aangevraagd. Dit boek, Happy Sally is haar debuut.

Het duurde even voordat ik doorhad vanuit wiens perspectief de gebeurtenissen werden weergegeven. Door herinneringen, dagboekfragmenten en brieven lees je over het leven van een vrouw met een grote droom. Alles moet wijken voor haar doel om het kanaal over zwemmen en de prestatie van haar grote voorbeeld Sally Bauer te evenaren. Dit gaat ten koste van alles, zelfs haar gezin.

Stridsberg verstaat de kunst om met heel weinig woorden, in een poëtische schrijfstijl, heel veel te vertellen.


zaterdag 18 februari 2017

Kleine zwarte leugens

Wat is het ergste wat je beste vriendin je kan aandoen?
Het was geen opzet. Een moment van onoplettendheid, een tragisch ongeval – en twee kinderen komen om. Die van jou.
Op een eiland met maar weinig inwoners is het onmogelijk om de vrouw die je leven kapot heeft gemaakt te ontlopen. Elke toevallige ontmoeting is een pijnlijke herinnering aan alles wat je hebt verloren: je gezin, je toekomst, je gezond verstand. Hoe lang duurt het dan nog voordat de gedachte aan wraak onweerstaanbaar wordt?
Dus nu… wat is het ergste wat jij je beste vriendin kunt aandoen?








Na een aantal romans te hebben gelezen had ik echt weer zin in een spannend boek. Eerder las ik met veel plezier deze boeken van haar.

Het verhaal begint met een mooie setting, de Falklandeilanden. Als er weer een jongetje wordt vermist lopen de gemoederen binnen de kleine gemeenschap steeds verder op. De mensen gaan elkaar steeds meer wantrouwen.

Ook is er, net als in mijn vorige boek dat ik las weer een scene met een bloederige walvissterfte en een oorlogsverleden. Gek is dat, vaak heb ik het gevoel dat mijn boeken in elkaar doorlopen.

Dit verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van drie personages, die door een vreselijke gebeurtenis met elkaar verbonden zijn. Elk geeft een eigen draai aan de gebeurtenissen. Hierdoor werd het het helaas tegen de ontknoping aan veel te ongeloofwaardig en chaotisch, het leek wel een klucht. Dit gedeelte vond ik enorm afbreuk doen aan het verhaal. Gelukkig maakte de mooie ontknoping op het einde wel weer veel goed.

Kleine zwarte leugens is, net als haar eerdere boeken, een heerlijk leesbaar boek met een geheimzinnige sfeer waarin veel onderhuidse spanning voelbaar is. Dit alles beschreven met veel aandacht voor de ruige, prachtige omgeving.



vrijdag 10 februari 2017

Buzz Aldrin, waar ben je gebleven?


Mattias is geboren in 1969, in de nacht van de eerste maanlanding. Om preciezer te zijn: op het moment dat de tweede man, Buzz Aldrin, zijn voet in het maanstof zette. Buzz Aldrin is Mattias’ grote idool. Een man die belangrijk werk deed, maar door Neil Armstrongs status in de anonimiteit kan leven. Precies het onopvallende leven dat Mattias zelf voor ogen heeft. Maar in een verdwaasd ogenblik besluit hij op het aanbod van een vriend in te gaan en mee te varen naar de Færøer-eilanden, ‘het land waar geen boom groeit, het land dat op de maan lijkt.’ Aan boord gaat het onherroepelijk mis: Mattias wordt wakker op een verlaten weg ergens op de Færøer, doorweekt, gewond en – om onverklaarbare redenen – met stapels bankbiljetten op zak.



Matthias is gefascineerd door ruimtevaart en de maan, maar vooral door Buzz Aldrin, de tweede mens op de maan. Matthias wil ook overal tweede in zijn, hij wil absoluut niet opvallen en gaat het liefste op in de menigte.

Als hij met een vriend meegaat naar de Faeröer eilanden, krijgt hij een black out. Hij wordt opgepikt door Havstein die hem vervolgens onder zijn hoede neemt. Hij voelt zich gezien bij deze man en sluit vriendschap met de bijzondere mensen die bij hem in "de fabriek" wonen. Op deze afgelegen plek krabbelt hij langzaam weer op, maar kan hij hier aarden of is het toch Noorwegen waar hij thuis hoort.

Dit alles en nog heel veel meer lees je in deze roman over een bijzondere, gevoelige jongen die vooral niet wil opvallen, het geweldige landschap en de vele verwijzingen naar muziek.

Mijn eerste kennismaking met Johan Harstad is geweldig. Dit boek was boek van de maand bij de facebookgroep Literatuur uit het hoge Noorden. Zo'n boek als deze is nu precies de reden om aan een leesclub mee te doen, anders had ik het waarschijnlijk niet gelezen.

Als ik in de toekomst een nummer van The Cardigans hoor zal ik zeker aan dit boek denken.



zondag 5 februari 2017

Billie & Seb

De zeventienjarige Seb treurt om zijn zielsverwant Billie, die in coma in het ziekenhuis ligt. Het is hem verboden haar te bezoeken want ‘jongens als Seb hebben rust en evenwicht nodig’. Hij stopt met school, sluit zich op in zijn kamer, en in zichzelf. Dan, met kerstavond, krijgt hij van zijn radeloze ouders een levensecht airsoftgeweer cadeau.

In de weken en maanden die volgen verliest hij zich in de gevechten die hij met zijn vrienden levert op het terrein van een afgelegen boerderij, tevens het decor van een vergeten oorlogsgeschiedenis. Ondertussen bespreken de ouders de situatie met een oom, in lange, machteloze gesprekken die Sebs belevenissen doorkruisen. Tijdens de genadeloos warme zomer wordt hun spel steeds grimmiger, en realistischer. Regels vervagen, en in het hoofd van Seb zijn droom en werkelijkheid nog nauwelijks van elkaar te onderscheiden. Wanneer een van Sebs vrienden het dienstwapen van zijn vader meebrengt naar de boerderij, verandert de inzet van het spel definitief.


Seb is een eenzame, wat autistische jongen die alles letterlijk neemt. Als zijn beste vriendin Billie door een ongeluk in coma komt te liggen, zoekt hij zijn vertier en rust in het naspelen van gevechten met zijn nep sniper. Dit doen ze op een afgelegen boerderij, het is een beladen plek voor de familie want in de oorlog is er wat voorgevallen met de opa van Seb. Dit geheim rust op de schouders van de oom. De ouders laten Seb begaan en sluiten hun ogen voor zijn wapenobsessie.

Ivo Victoria heeft me meegenomen naar een wereld van airsoft gevechten waar ik nog nooit van had gehoord. Ik vond dat er wel veel uitgeweide scenes in het boek zaten, vooral over de gevechten op de boerderij. Hierdoor had het verhaal weinig vaart had en vond ik het moeilijk om mijn aandacht erbij  te houden.



zaterdag 28 januari 2017

Bontebrug

Robert komt uit de Achterhoek – schuur- feesten, brommers, eindeloze luchten. Nu studeert hij in Amsterdam aan de kunstacademie onder de hoede van schildergod Josef Dietz. Als hij wordt uitgenodigd om met zijn mentor te exposeren, betekent dat een grote kans. Maar Robert twijfelt: tussen de populieren van zijn geboortegrond en de lichtjes van de stad; tussen het kalme leven en tomeloze ambitie; tussen een lange afstandsrelatie met de mooie Brona en de mysterieuze vrouw in de blauwe jas. Dan bereikt Robert slecht nieuws uit zijn geboortedorp en wordt hij gedwongen definitieve keuzes te maken.






Deze debuutroman van Jonah Falke is ontstaan omdat hij voor zijn studie een afstudeerscriptie moest schrijven, dit is uiteindelijk een boek geworden. De omslag van dit boek is een schilderij van Jonah Falke zelf. Jonah komt uit de Achterhoek en daarom sprak dit boek me aan. Deze streek ligt dicht bij mijn eigen dorp. Ik hoopte op herkenbare verhalen.

Robert Lowenthal is een jongen die geboren is in het Achterhoekse dorp Bontebrug. Voor zijn studie gaat hij in Amsterdam wonen. Hij leeft samen met Ilias, een ex soldaat uit Israël, in een klein appartementje. Hier werkt hij aan een carrière als kunstschilder en is de protegé van de beroemde Josef Dietz, waarmee hij samen mag exposeren. Omdat hij van zijn schilderijen niet kan leven werkt hij als schoonmaker in een duur hotel.
Tussendoor verweven zijn de verhalen uit zijn jeugd in Bontebrug. Heel grappig vond ik vooral de verhalen over zijn streken met jeugdvriend Bertje, een druk en ondernemend mannetje, hij is mooi omschreven, met de woorden  "ADHD bestond nog niet". Robert komt veel over de vloer bij zijn ketting rokende en bierdrinkende familie. Ze gaan samen veel op avontuur en beleven hun eerste erotische ervaring. Zal hun vriendschap stand houden nu de afstand verder is en hun levens steeds meer van elkaar gaan verschillen?

Dit alles is met veel humor, soms schaamteloos en vooral met veel mooie, rake zinnen geschreven.  Ik heb dit boek met ontzettend veel plezier gelezen!